Facebook y otras redes sociales nos dividen y radicalizan, por diseño, por negocio: María Ressa.

María Ressa, premio Nobel de la Paz 2021

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La periodista filipina María Ressa, galardonada con el Premio Nobel de la Paz 2021, dijo en Oslo este 10 de diciembre de 2021, que las redes sociales se han convertido un juego mortal para el poder y el dinero.

“Lo que Shoshana Zuboff llama capitalismo de vigilancia, extrayendo nuestras vidas privadas para obtener ganancias corporativas descomunales. Nuestras experiencias personales son absorbidas por una base de datos, organizada para luego vendidas al mejor postor. Las operaciones de micro focos altamente rentables están diseñadas para socavar estructuralmente la voluntad humana, un sistema de modificación del comportamiento en el que somos los perros de Pavlov, experimentado en tiempo real con consecuencias desastrosas en países como el mío, Myanmar, India, Sri Lanka y muchos más”, dijo la periodista ante el Comité Noruego del Premio Nobel.

Y agregó: “Estas corporaciones destructivas han desviado dinero de los grupos de noticias y ahora representan una amenaza fundamental para los mercados y las elecciones”.

Facebook, señaló, es el mayor distribuidor de noticias del mundo y, sin embargo, los estudios han demostrado que las mentiras llenas de ira y odio se propagan más rápido y más allá de los hechos en las redes sociales.

Agregó que estas empresas estadounidenses que controlan nuestro ecosistema de información global están sesgadas contra los hechos, sesgadas contra los periodistas. Nos están dividiendo y radicalizando, por diseño.

“Sin hechos, no se puede tener la verdad. Sin la verdad, no puedes tener confianza. Sin confianza, no tenemos realidad compartida, ni democracia, y se hace imposible lidiar con los problemas existenciales de nuestro mundo: el clima, el coronavirus, la batalla por la verdad”, aseguró.

Por su trascendencia, aquí el discurso íntegro de la periodista María Ressa, perseguida política en Filipinas tan sólo por ejercer su profesión.

Estoy ante ustedes, representando a todos los periodistas de todo el mundo que se ven obligados a sacrificar tanto para mantener la línea, para mantenerse fieles a nuestros valores y misión: traerles la verdad y hacer que el poder rinda cuentas. Recuerdo el brutal desmembramiento de Jamal Khashoggi, el asesinato de Daphne Caruana Galizia en Malta, mi amiga  Luz Mely Reyes en Venezuela, Roman Protasevich en Bielorrusia (cuyo avión fue literalmente secuestrado para que pudiera ser arrestado), Jimmy Lai languideciendo en una prisión de Hong Kong, Sonny Swe, quien después de salir de más tras 7 años en la cárcel comenzó otro grupo de noticias … ahora obligados a huir de Myanmar. Y en mi propio país, Frenchie Mae Cumpio, de 23 años, sigue en prisión después de casi 2 años, y hace apenas 36 horas la noticia de que mi ex colega, Jess Malabanan, fue asesinada a tiros.

Hay tantos que agradecer por ayudarnos a mantenernos más seguros y trabajando. La coalición #HoldTheLine de más de 80 grupos globales que defienden la libertad de prensa, y los grupos de derechos humanos que nos ayudan a arrojar luz. También hay costos para usted: en Filipinas, más abogados han sido asesinados, al menos 63 en comparación con los 22 periodistas asesinados después de que el presidente Rodrigo Duterte asumió el cargo en 2016. Desde entonces, Karapatan, miembro de nuestra coalición de derechos humanos #CourageON, ha tenido 16 personas asesinadas, y la senadora Leila de Lima, porque exigió responsabilidades rendición de cuentas, está cumpliendo su 5to año en la cárcel. O ABS-CBN, nuestra emisora más grande, una sala de redacción que una vez dirigí, que, el año pasado, perdió su franquicia para operar.

Ayudé a crear una startup, Rappler, que cumplió 10 años en enero, nuestro intento de reunir dos caras de una moneda que muestra todo lo malo en nuestro mundo de hoy: una ausencia de ley y una visión democrática para el siglo 21. Esa moneda representa nuestro ecosistema de información, que determina todo lo demás sobre nuestro mundo. Los periodistas, los viejos guardianes, son una cara de la moneda. La otra es la tecnología, con su poder divino que ha permitido que un virus de mentiras nos infecte a cada uno de nosotros, enfrentándonos unos contra otros, sacando a relucir nuestros miedos, ira y odio, y preparando el escenario para el surgimiento de autoritarios y dictadores en todo el mundo.

Nuestra mayor necesidad hoy en día es transformar ese odio y violencia, el lodo tóxico que corre a través de nuestro ecosistema de información, priorizado por las compañías de Internet estadounidenses que ganan más dinero difundiendo ese odio y desencadenando lo peor en nosotros … bueno, eso solo significa que tenemos que trabajar mucho más duro. (sostenga la camiseta) Para ser los buenos, tenemos que creer que hay algo bueno en el mundo.

He sido periodista durante más de 35 años: he trabajado en zonas de conflicto y zonas de guerra en Asia, he informado sobre cientos de desastres, y aunque he visto tanto mal, también he documentado tanto bien, cuando las personas que no tienen nada te ofrecen lo que tienen. Parte de cómo en Rappler sobrevivimos a los últimos 5 años de ataques del gobierno es debido a la amabilidad de los extraños, y la razón por la que ayudan, a pesar del peligro, es porque quieren, con pocas expectativas de nada a cambio. Esto es lo mejor de lo que somos, la parte de nuestra humanidad que hace que los milagros sucedan. Esto es lo que perdemos cuando vivimos en un mundo de miedo y violencia.

La última vez que un periodista en funciones recibió este premio fue en 1936, y Carl von Ossietzky nunca llegó a Oslo porque languidecía en un campo de concentración nazi. ¡Así que esperamos que estemos un paso por delante porque en realidad estamos aquí!

Al dar esto a los periodistas de hoy, el Comité del Nobel está señalando un momento histórico similar, otro punto existencial para la democracia. Dmitry y yo tenemos suerte porque podemos hablar con ustedes ahora, pero hay muchos más periodistas perseguidos en las sombras sin exposición ni apoyo, y los gobiernos se están duplicando con impunidad. El acelerador es la tecnología, en un momento en que la destrucción creativa toma un nuevo significado.

Estamos parados sobre los escombros del mundo que fue, y debemos tener la previsión y el coraje de imaginar lo que podría suceder si no actuamos ahora, y en su lugar, creamos el mundo como debería ser: más compasivo, más igualitario, más sostenible.

Para hacer eso, por favor hágase la misma pregunta que mi equipo y yo tuvimos que enfrentar hace 5 años: ¿qué está dispuesto a sacrificar por la Verdad?

Te diré cómo viví mi camino hacia la respuesta en tres puntos: primero, mi contexto y cómo estos ataques me moldearon; segundo, por el problema que todos enfrentamos; y, por último, encontrar la solución, ¡porque debemos hacerlo!

En menos de 2 años, el gobierno filipino presentó 10 órdenes de arresto contra mí. He tenido que pagar la fianza 10 veces solo para hacer mi trabajo. El año pasado, yo y un ex colega fuimos condenados por difamación cibernética por una historia que publicamos 8 años antes en un momento en que la ley que supuestamente violamos ni siquiera existía. En total, los cargos que enfrento podrían enviarme a la cárcel por unos 100 años.

Pero, cuanto más me atacaban por mi periodismo, más resuelta me volvía. Tenía evidencia de primera mano de abuso de poder. Lo que estaba destinado a intimidarme a mí y a Rappler sólo nos fortaleció.

En el núcleo del periodismo hay un código de honor. Y el mío está en capas en diferentes mundos, desde cómo crecí, cuando aprendí lo que estaba bien y lo que estaba mal; de la universidad, y el código de honor que aprendí allí; y mi tiempo como reportero, y el código de estándares y ética que aprendí y ayudé a escribir. Agregue a eso la idea filipina de utang na loob, o la deuda desde adentro, en su mejor momento, un sistema de pago hacia adelante.

La verdad y el honor ético se cruzaron como una flecha en este momento donde el odio, la mentira y la división prosperan. Como la mujer número 18 en recibir este premio, necesito decirles cómo la desinformación de género es una nueva amenaza y está teniendo un costo significativo en la salud mental y la seguridad física de las mujeres, las niñas, las personas trans y LGBTQ + en todo el mundo. Las mujeres periodistas están en el epicentro del riesgo. Esta pandemia de misoginia y odio debe abordarse ahora. Incluso allí, podemos encontrar fuerza. Después de todo, realmente no sabes quién eres realmente hasta que te ves obligado a luchar por ello.

Ahora permítanme retirarme para que tengamos claro el problema que todos enfrentamos y cómo llegamos aquí.

Los ataques contra nosotros en Rappler comenzaron hace 5 años cuando exigimos el fin de la impunidad en dos frentes: la guerra contra las drogas de Duterte y el Facebook de Mark Zuckerberg. Hoy, solo ha empeorado, y los pecados de Silicon Valley llegaron a casa para posarse en los Estados Unidos el 6 de enero con la violencia de la multitud en el Capitolio.

Lo que sucede en las redes sociales no se queda en las redes sociales.

La violencia en línea es violencia en el mundo real.

Las redes sociales son un juego mortal para el poder y el dinero, lo que Shoshana Zuboff llama capitalismo de vigilancia, extrayendo nuestras vidas privadas para obtener ganancias corporativas desmescomunales. Nuestras experiencias personales son absorbidas por una base de datos, organizada por IA, y luego vendidas al mejor postor. Las operaciones de microfocos altamente rentables están diseñadas para socavar estructuralmente la voluntad humana, un sistema de modificación del comportamiento en el que somos los perros de Pavlov, experimentado en tiempo real con consecuencias desastrosas en países como el mío, Myanmar, India, Sri Lanka y muchos más. Estas corporaciones destructivas han desviado dinero de los grupos de noticias y ahora representan una amenaza fundamental para los mercados y las elecciones.

Facebook es el mayor distribuidor de noticias del mundo y, sin embargo, los estudios han demostrado que las mentiras llenas de ira y odio se propagan más rápido y más allá de los hechos en las redes sociales.

Estas empresas estadounidenses que controlan nuestro ecosistema de información global están sesgadas contra los hechos, sesgadas contra los periodistas. Nos están dividiendo y radicalizando, por diseño.

Sin hechos, no se puede tener la verdad. Sin la verdad, no puedes tener confianza. Sin confianza, no tenemos realidad compartida, ni democracia, y se hace imposible lidiar con los problemas existenciales de nuestro mundo: el clima, el coronavirus, la batalla por la verdad.

Cuando me arrestaron por primera vez en 2019, el oficial dijo: “Señora, trabaho lang po” (Señora, solo estoy haciendo mi trabajo). Luego bajó la voz a casi un susurro mientras leía mis derechos Miranda. Estaba claramente incómodo, y casi sentí lástima por él. ¡Excepto que me estaba arrestando porque soy periodista!

Este oficial era una herramienta de poder, y un ejemplo de cómo un hombre bueno puede convertirse en malo, y cómo ocurren grandes atrocidades. Hannah Arendt escribió sobre la banalidad del mal al describir a los hombres que llevaron a cabo las órdenes de Hitler, cómo los burócratas orientados a la carrera pueden actuar sin conciencia porque justifican que solo están siguiendo órdenes.

Así es como una nación, y un mundo, pierde su alma.

Tienes que saber por qué valores estás luchando, y tienes que trazar las líneas temprano, pero si no lo has hecho, hazlo ahora: donde este lado eres bueno, y este lado, eres malo. Algunos gobiernos pueden ser causas perdidas, y si estás trabajando en tecnología, estoy hablando contigo.

¿Cómo puede tener integridad electoral si no tiene integridad de los hechos?

Ese es el problema que enfrentan los países con elecciones el próximo año: entre ellos, Brasil, Hungría, Francia, Estados Unidos y mi Filipinas, donde estamos en un momento de hacer o morir con las elecciones presidenciales del 9 de mayo. 35 años después de que la revuelta del Poder Popular derrocara a Ferdinand Marcos y obligara a su familia al exilio, su hijo, Ferdinand Marcos, Jr. es el favorito, y ha construido una extensa red de desinformación en las redes sociales, que Rappler expuso en 2019. Eso está cambiando la historia frente a nuestros ojos.

o mostrar cómo la desinformación es un problema tanto local como global, tomar las operaciones de información chinas eliminadas por Facebook en septiembre de 2020: estaba creando cuentas falsas utilizando fotos generadas por IA para las elecciones estadounidenses, puliendo la imagen de los Marcos, haciendo campaña por la hija de Duterte y atacándome a mí y a Rappler.

Entonces, ¿qué vamos a hacer?

Una bomba atómica invisible explotó en nuestro ecosistema de información, y el mundo debe actuar como lo hizo después de Hiroshima. Al igual que en ese momento, necesitamos crear nuevas instituciones, como las Naciones Unidas, y nuevos códigos que establezcan nuestros valores, como la declaración universal de los derechos humanos, para evitar que la humanidad haga lo peor. Es una carrera armamentista en el ecosistema de la información. Para detener eso se requiere un enfoque multilateral del que todos debemos formar parte. Comienza restaurando los hechos.

Necesitamos ecosistemas de información que vivan y mueran por los hechos. Hacemos esto cambiando las prioridades sociales para reconstruir el periodismo para el siglo 21 mientras regulamos y prohibimos la economía de vigilancia que se beneficia del odio y las mentiras.

Necesitamos ayudar al periodismo independiente a sobrevivir, primero dando una mayor protección a los periodistas y enfrentándonos a los Estados que atacan a los periodistas. Entonces tenemos que abordar el colapso del modelo publicitario para el periodismo. Esta es parte de la razón por la que acepté copresidir el Fondo Internacional para los Medios de Interés Público, que está tratando de recaudar nuevos fondos de los fondos de asistencia para el desarrollo en el extranjero. En este momento, mientras que el periodismo está siendo atacado en todos los frentes, sólo el 0,3% de la AOD se gasta en periodismo. Si empujamos eso al 1%, podemos recaudar $ 1 mil millones al año para las organizaciones de noticias. Eso será crucial para el sur global.

Los periodistas deben adoptar la tecnología. Es por eso que, con la ayuda de Google News Initiative, Rappler lanzó una nueva plataforma hace dos semanas diseñada para construir comunidades de acción. La tecnología en manos de los periodistas no será viral, pero al igual que sus verduras, serán mejores para nosotros porque la estrella del norte no es solo el beneficio, sino los hechos, la verdad y la confianza.

Ahora para la legislación. Gracias a la UE por asumir el liderazgo con su Plan de Acción para la Democracia. Para los Estados Unidos, reformar o revocar la sección 230, la ley que trata a las plataformas de redes sociales como servicios públicos. No es una solución integral, pero pone la pelota en marcha. Porque estas plataformas ponen sus pulgares en la escala de distribución. Entonces, mientras que el debate público se centra aguas abajo en la moderación de contenido, el verdadero juego de manos, ocurre más arriba, donde los algoritmos de distribución han sido programados por humanos con su sesgo codificado. Su agenda editorial es impulsada por las ganancias, llevada a cabo por máquinas a escala. El impacto es global, con ejércitos baratos en las redes sociales que destruyen la democracia en al menos 81 países de todo el mundo. Esa impunidad debe cesar.

La democracia se ha convertido en una defensa de mujer a mujer, de hombre a hombre de nuestros valores. Estamos en un momento de puerta corredera, donde podemos continuar por el camino en el que estamos y descender más hacia el fascismo, o cada uno de nosotros puede elegir luchar por un mundo mejor.

Para hacer eso, tienes que preguntarte: ¿qué estás dispuesto a sacrificar por la verdad?

No sabía si iba a estar aquí hoy. Todos los días, vivo con la amenaza real de pasar el resto de mi vida en la cárcel solo porque soy periodista. Cuando vuelvo a casa, no tengo idea de lo que me depara el futuro, pero vale la pena el riesgo.

La destrucción ha ocurrido. Ahora es el momento de construir, de crear el mundo que queremos.

Ahora, por favor, conmigo, cierra los ojos. E imagina el mundo como debe ser. Un mundo de paz, confianza y empatía, sacando lo mejor que podemos ser.

Ahora vamos a hacer que suceda. Mantengamos la línea. Junto.

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