La Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU por sus siglas en inglés) es el brazo de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) encargado de facilitar la conectividad de redes de comunicaciones, emite los lineamientos para la eficiente asignación y utilización del espectro radioeléctrico global y las órbitas de los satélites, desarrolla los estándares técnicos que garantizan que las redes y tecnologías se interconecten sin interrupciones y provee recomendaciones para el cierre de la brecha de acceso a las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC).


La ITU es el referente internacional para la armonización regulatoria y de política pública sectorial para alcanzar la plena adopción y aprovechamiento de las TIC en todo el mundo.

Al respecto, recientemente esta organización dio a conocer un documento acerca de los requerimientos de inversión para conectar a plenitud a toda la humanidad para 2030.
 
Inversión para la Conectividad Global

En el documento titulado “Connecting Humanity – Assessing Investment Needs of Connecting Humanity to the Internet by 2030”, la ITU estima que se requiere de una ejecución de recursos de 428 mil millones de dólares para que tres mil millones de personas de 10 años o más cuenten con acceso a Internet hacia 2030.

Este monto incluye la inversión necesaria para el despliegue de infraestructura móvil y de fibra óptica, los costos de operación y mantenimiento de las redes, la provisión de cobertura en áreas remotas, el gasto para la formación y desarrollo de habilidades digitales, así como las asignaciones presupuestales para la instrumentación de política y regulación.

Es decir, lo necesario para la conectividad universal.

La provisión de conectividad implica dotar de una conexión a una velocidad de descarga de al menos 10 Mbit/s ya sea por cable, fibra, satélites, radio u otras tecnologías, capacidades 4G en redes móviles, así como acceso universal (90% del total) a la banda ancha entre la población de 10 años o más.

Además de estimar este reto en materia de desarrollo de infraestructura, la ITU provee un mapa de ruta para la política pública y regulatoria para detonar condiciones de disponibilidad, asequibilidad, confiabilidad y seguridad en el acceso a las TIC.

En meses recientes, a partir de la pandemia de COVID-19, se han hecho manifiestas las disparidades aun imperantes entre segmentos de la población, países y regiones, siendo la brecha de conectividad una especialmente vigente y necesaria de atender con apremio para continuar con la operación social, productiva, educativa, informativa, cultural y de entretenimiento durante los tiempos presentes.

De acuerdo con la ITU, 85 por ciento de la población mundial dispone de redes de banda ancha y 70 por ciento de la población conectada se encuentra en área de cobertura de 4G.

El reto, entonces, consiste en conectar al 15 por ciento restante que se encuentra en regiones desatendidas o escasamente cubiertas por redes de telecomunicaciones.

 
Recursos Necesarios para México

México se ubica en séptimo lugar, entre los 25 países con mayores necesidades de aplicación de recursos para alcanzar el cometido constitucional de acceso universal a las TIC, con un monto de requerimientos de inversión que asciende a 13.9 mil millones de dólares, ubicándose en niveles cercanos a países de África como Nigeria en 14 mil millones de dólares y Etiopía 12 mil millones de dólares y por arriba de Brasil por 11 mil millones de dólares.

Esta estimación es también superior a la previamente realizada por The Competitive Intelligence Unit (The CIU) quién proyectaba un monto necesario de 8.5 mil millones de dólars, es decir alrededor de los 187.5 mil millones de pesos para cerrar la brecha de conectividad en nuestro país.

La metodología alternativa de cálculo utiliza una muestra de 30 países, a partir de información de la OCDE, para elaborar una senda de formación de capital y así estimar el monto previsible para el caso mexicano para cerrar la brecha digital.

Fuente: Estimados basados en información de ITU, GSMA, A4AI, operadores y órganos reguladores

Para la realización efectiva de estos requerimientos de inversión en México, la ITU recomienda la implementación de unas ‘reglas de oro’ de política pública y regulatoria, entre las que destacan: la provisión de servicios en condiciones competitivas, la obligación para los operadores de compartir infraestructura y la admisión irrestricta de inversión extranjera.

Varios de estos mecanismos han sido instrumentados en México, a partir de la vasta experiencia de otros países.

No obstante, la asignatura pendiente continúa siendo la falta de competencia y la aplicación de medidas regulatorias eficaces para balancear la estructura de mercado.

He aquí, nuevamente, lecciones desde el ámbito internacional para México.

*Ernesto Piedras. Director General de The Competitive Intelligence Unit. @ernestopiedras,   epiedras@the-ciu.net

[1] International Telecommunications Union (ITU), “Connecting Humanity – Assessing investment needs of connecting humanity to the Internet by 2030”, August 2020. Disponible en: http://bit.ly/33gmF2Y

[2] The Competitive Intelligence Unit (The CIU), “Inversión en Telecomunicaciones: Formación Bruta de Capital para Cerrar la Brecha Digital”. Disponible en: https://bit.ly/2EWjqVa

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